Titi Botteldooren a rejoint le paradis…

Témoignage de Jean-Claude Vincent,
ami de Titi et José

Une Dame de grande valeur nous a quittés, elle nous laisse tristes et émus.

Le 14 septembre, Mathilde (Titi) Botteldooren-Delfosse, âgée de 89 ans, s’est éteinte doucement, sereinement. Ses sourires et chaleureux bonjours ont marqué son entourage. Son époux José (longtemps impliqué dans la vie de notre Unité pastorale de Theux) s’est dévoué sans compter et a tout mis en œuvre, semaine après semaine, animé d’un amour profond, pour soulager ses douleurs et l’accompagner au mieux dans sa fin de vie. Elle gardait encore le sourire, elle lui disait sa joie d’avoir vécu, heureuse.

C’était une grande Dame, estimée par tous ceux qui l’ont côtoyée. Dans son métier d’institutrice, elle était « une main de fer dans un gant de velours ». Bon nombre d’anciens collègues et élèves lui vouent une grande estime et garderont en mémoire l’image d’une institutrice exerçant son métier avec passion, gentillesse, humour, et dans lequel elle prônait le sens de l’effort. Elle était une enseignante respectée, dévouée, toujours positive et à l’écoute.

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Décès de Jean-Jacques Dropsy

Nous nous souvenons de Jean-Jacques Dropsy, décédé le 17 octobre 2019.

Il participa naguère à la distribution mensuelle de Theux Ma Paroisse et ensuite à Franchicroix Semence d’Espérance.

Grâce à Jean-Jacques, de nombreux paroissiens ont pu ainsi rester proches de la vie paroissiale.

Merci, Jean-Jacques, de ce précieux témoignage.

J. et M. Botteldooren-Delfosse

Prêtre au Mali, qu’est-ce que j’en retire ?

L’abbé François-Xavier Jacques, qui habite six mois de l’année dans notre Unité pastorale et y rend de très nombreux services, nous partage ici son témoignage de missionnaire.

Il repart en ce mois d’octobre pour le Mali : accompagnons son apostolat par notre prière, en nous réjouissant de le retrouver au printemps prochain !


Prêtre au Mali : qu’est-ce que j’en retire ?

Lorsqu’ils me présentent, certains parlent de moi comme d’un missionnaire. Qu’est-ce que ce mot suscite comme images dans les têtes en 2019 ?

On le pressent, je suis loin de ces hommes qui pénétraient dans des régions inconnues, qui étaient autant explorateurs qu’évangélisateurs ; qui étaient les premiers blancs dans certaines régions et qui y annonçaient l’Évangile pour la première fois.

En allant au Mali, je rejoins des communautés chrétiennes bien vivantes où je suis souvent le seul blanc. Le temps des Sœurs et Pères européens est fini. Le clergé et les religieuses sont africains.

La première fois que j’ai demandé à mon évêque de pouvoir passer quelques années dans un pays d’Afrique, c’était pour y rencontrer une Église en me mettant à son service. Et ce fut dans le diocèse de Mopti au Mali, où j’ai été vicaire puis curé de 2003 à 2008. Aujourd’hui, je retourne au Mali, mais dans le diocèse de Kayes pour aider un évêque qui m’a aidé en venant à Verviers comme vicaire dominical pendant des études à Bruxelles.

J’y arrive avec ma formation et mon expérience mais c’est à moi à m’adapter à l’esprit de l’Église malienne et à chercher les manières de partager ce que je peux apporter.

En retour, qu’est-ce que j’en retire ?

En arrivant dans le diocèse de Mopti en 2003, j’ai été plongé dans une Église universelle, avec des religieuses et des prêtres du monde entier. Aujourd’hui dans le diocèse de Kayes, mis à part trois religieuses canadiennes, tous sont africains, de plusieurs pays. La dimension universelle de cette Église me rend attentif et sensible à ce qui se passe ailleurs, dans les autres Églises. Ce sont chaque fois des membres de ma famille qui sont concernés.

Être plongé dans une autre culture et une autre vie d’Église élargit ma réflexion, l’enrichit, m’amène à lire les textes autrement, à mieux comprendre certaines réalités de vie, de foi, de vie chrétienne. C’est aussi rencontrer d’autres pratiques et organisations pastorales ; chercher à les comprendre et à comprendre ce qui les motive. Cela m’amène à creuser les motivations de nos choix et pratiques en Belgique.

M’adressant à des personnes qui parlent peu le français ou le comprennent mal, parlant parfois avec des traducteurs, je dois veiller à utiliser un langage clair, concis, avec des mots courants, faciles à traduire. Cela m’a amené à simplifier l’expression tout en veillant à ne pas simplifier le contenu. Cette simplification se poursuit ici en Belgique.

Pour moi, au Mali, « être missionnaire », pour utiliser l’expression classique, consiste en la rencontre de communautés chrétiennes en me mettant à leur service et en un échange de foi et de culture, plus qu’en un apport d’un message élaboré ailleurs et à transmettre à des personnes ignorant Jésus-Christ et son Évangile. J’espère que, de ces rencontres, je ramène quelque chose en Belgique.

François-Xavier Jacques

Voulez-vous aider notre UP ?

Le services des intentions de messe est à la recherche de forces neuves !

La gestion des intentions de messes et leur publication seront assurées jusqu’au 30 septembre 2019. L’équipe actuelle désire être remplacée et cherche une personne (ou une équipe) qui prendrait ce service en charge.

Il exige un suivi régulier, une prestation hebdomadaire peu importante, et un travail plus important tous les deux mois (en fonction de la parution du Semence d’Espérance).

Être à l’aise avec les logiciels (Word, Excel, ou similaires) est nécessaire.

À noter que la situation est actuellement bien à jour et qu’il existe une procédure de travail.

Renseignements complémentaires auprès de Jacques Delcour.

La rétribution est double : la reconnaissance de tous les membres de l’Unité pastorale ET… le centuple au Ciel 🙂 !

Le Pape aux prêtres : courage ! merci !

Dans les médias et même au plus proche, le prêtre est l’objet d’un regard soupçonneux, au pire méprisant. Le regard s’accompagne quelquefois de quolibets ou d’insultes. On peut comprendre tant pas mal d’entre nous ont fait l’actualité judiciaire suite à des actes de pédophilie. Reste que l’immense majorité des prêtres n’est pas concernée par ces crimes. Ils en subissent les effets collatéraux.

Comment caractériser l’état d’esprit des prêtres en ces temps compliqués et douloureux pour eux ?

Le pape François dans sa lettre adressée aux prêtres, et que vous lirez ci-dessous, a les mots qui conviennent et que beaucoup de fidèles laïcs partagent. Dès les premiers mots, il nous a compris : Sans faire de bruit, vous frères prêtres, “quittez” tout pour vous engager dans la vie quotidienne de vos communautés. À vous qui, comme le Curé d’Ars, travaillez dans la “tranchée”, portez sur vos épaules le poids du jour et de la chaleur (cf. Mt 20, 12) et, exposés à d’innombrables situations, “y prenez des risques” quotidiennement et sans vous donner trop d’importance, afin de prendre soin du Peuple de Dieu et de l’accompagner. Je m’adresse à chacun de vous qui, si souvent, de manière inaperçue et sacrifiée, dans la lassitude ou la fatigue, la maladie ou la solitude, assumez la mission au service de Dieu et de son peuple et, même avec toutes les difficultés du chemin.

Le pape nous offre ensuite une méditation et des pages clarifiantes pour vivre ce temps d’épreuve. Son propos dessine un itinéraire spirituel de conversion en quatre étapes.

  1. Souffrance : une réalité mortifiante mais qui peut nous sauver de l’hypocrisie et de la spiritualité des apparences.
  2. Gratitude : faire mémoire du regard miséricordieux du Seigneur qui nous a invités à miser sur lui.
  3. Courage : allons à lui qui nous a promis venez à moi qui peinez sous le fardeau et je vous procurai le repos.
  4. Louange : car « l’histoire humaine ne finit pas devant une pierre tombale.

À vous aussi, lecteurs de ce message, s’adresse cette proposition d’un parcours spirituel qui peut unir prêtres et laïcs en ces temps sombres d’où peut jaillir la lumière pascale.

Bonne lecture et méditation !

Abbé Marcel Villers

Illustration : Wikipedia


LETTRE DU PAPE FRANÇOIS AUX PRÊTRES,
À L’OCCASION DES 160 ANS DE LA MORT
DE SAINT JEAN-MARIE VIANNEY, LE CURÉ D’ARS

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