A ce signe, tous vous reconnaîtront

Léon Pringels, Lavement des pieds, 1953, église de Theux

Comment reconnaître les disciples de Jésus ?
Qu’est-ce qui les caractérise, les distingue ?
On parle beaucoup, ces temps-ci, de signes convictionnels. Certains partis veulent les interdire, au moins dans l’espace public. Ils sont pourtant une façon de signifier son identité. Cette question identitaire est aujourd’hui aigüe, surtout que nous sommes devenus minoritaires dans la société. La peur de disparaître, d’être effacé de l’espace social renforce ce besoin d’identité, de reconnaissance.
Devons-nous porter un habit particulier, une barbe, un type de chapeau, se raser la tête ou mettre une croix ou un chapelet autour du cou ?
Quelle est notre différence et comment la manifester ?

On lit dans une lettre anonyme du IIe s. : « Les chrétiens ne se distinguent des autres hommes ni par le pays, ni par le langage, ni par le vêtement. Ils n’habitent pas des villes qui leur soient propres, ils ne se servent pas de quelque dialecte extraordinaire… ils se conforment aux usages locaux. » Néanmoins, ils ont été vite perçus comme différents. De les voir, de les fréquenter, on a vite compris qu’ils possédaient un secret qui a exercé attraction et fascination. Ce secret, Jésus l’a révélé à ses disciples peu avant sa mort.
Tous reconnaîtront que vous êtes mes disciples : si vous avez de l’amour les uns pour les autres.

Mais de quel amour s’agit-il ?
Non pas d’un amour « amoureux », sentimental.
Non pas d’un amour de sympathie pour tous.
Mais d’un amour comme je vous ai aimés.

Comment Jésus a-t-il aimé les siens ?
La veille de sa passion, pour la dernière fois, Jésus réunit autour de lui ses apôtres. Il sait qu’il va mourir. Et lorsque vient la dernière heure, seul l’essentiel compte. Ce soir-là, Jésus livre l’essentiel de sa vie et de son enseignement. Son testament tient en deux gestes et une parole.

Le premier geste est celui du partage, de la communion : Jésus donne son corps et son sang en nourriture. Comme le pain et le vin, toute sa vie, Jésus l’a donnée, livrée. Il n’y a pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ceux qu’on aime. (Jn 15,13)
Le deuxième geste est celui du lavement des pieds qui révèle le sens de la mort de Jésus : il nous aime jusqu’à se dépouiller de sa vie pour se faire notre serviteur.
Ces gestes, Jésus nous demande de les répéter en mémoire de lui.
Comme je vous ai lavés les pieds, vous aussi lavez-vous les pieds les uns aux autres.
Comme je vous ai aimés, vous aussi aimez-vous les uns les autres.

Comme je vous ai aimés devient le signe de reconnaissance. L’identité chrétienne n’est pas d’abord un ensemble de valeurs, de rites ou même de cultures, mais le fait de devenir comme le Christ, d’aimer comme lui.

Il ne s’agit pas de rechercher comment être différents des autres, mais comment être fidèles au style de Jésus qui faisait dire à ses contemporains : Qui est cet homme ? D’où vient-il ? Et Jésus répondait : Venez et voyez.
Le témoignage que Jésus demande n’est pas individuel, mais celui d’une communauté qui rende visible son enseignement. L’amour du chrétien ne s’exprime pas simplement envers quelques amis intimes ou au sein d’un petit groupe affinitaire. Nous formons une famille mondiale de frères et sœurs étroitement unis. Fraternité universelle, telle est l’Église. Nous serons fidèles à Jésus lorsqu’on dira de nous : Voyez comme ils s’aiment.
La fraternité chrétienne est une réalité concrète, incarnée dans un lieu et un temps précis, une paroisse, un mouvement, un service. La fraternité chrétienne montre la fécondité de l’amour à la suite de Jésus dont peut naître une société nouvelle, où l’on vit des relations de vraie solidarité, d’aide et de service réciproque, où tous ont le souci des personnes les plus fragiles et les plus démunies.

Tous reconnaîtront que vous êtes mes disciples : si vous avez de l’amour les uns pour les autres.

Abbé Marcel Villers
Homélie pour le 5ème dimanche de Pâques, Theux, le 19 mai 2019

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