12 juillet : Saints Louis et Zélie Martin

Louis Martin, horloger-bijoutier, et son épouse Zélie Martin, dentellière, se sont mariés à Alençon le 12 juillet 1858. Ils auront neuf enfants, dont quatre mourront en bas âge. Leurs cinq filles, Pauline, Marie, Léonie, Céline et Thérèse, seront toutes religieuses.

On connaît bien la benjamine, sainte Thérèse de l’Enfant-Jésus (1873-1897), docteur de l’Église. Elle avait déjà reconnu la sainteté de ses parents en écrivant à l’abbé Bellière : Le bon Dieu m’a donné un père et une mère plus dignes du Ciel que de la terre (Lettre 261). Elle remerciera souvent le Seigneur de lui avoir donné une famille où Dieu était le premier servi.

Louis et Zélie Martin ont pris au sérieux la vocation universelle à la sainteté en mettant Dieu à la première place dans leur foyer, le servant dans la prière fervente et l’amour des plus pauvres. Ils n’ont pas recherché les honneurs et les premiers rangs, ils ont voulu aimer jusqu’au bout.

Nous rêvons si souvent de grandeur et de pouvoir. Jésus invite à ne pas être au-dessus de tous, mais au service de tous, en sortant de nos égoïsmes qui nous enferment dans l’indifférence. Avec Jésus, qui est venu non pour être servi, mais pour donner sa vie, le premier arrivé est le premier à servir. C’est ce qu’ont fait les parents Martin.

Béatifiés le 19 octobre 2008 à Lisieux lors d’une cérémonie présidée par le cardinal José Saraiva Martins, celui-ci rappelait dans son homélie que parmi les vocations, celle du mariage est l’une des plus nobles et des plus élevées : Louis et Zélie ont compris qu’ils pouvaient se sanctifier non pas malgré le mariage mais à travers, dans et par le mariage, et que leurs épousailles devaient être considérées comme le point de départ d’une montée à deux.

Le 18 octobre 2015, lors du synode sur la famille à Rome, le pape François offrait aux couples un modèle concret en les canonisant ensemble, une première dans l’histoire de l’Église. Le pape montrait ainsi que le mariage et la vie de famille forment un chemin de sainteté aussi efficace que celui de la vie religieuse. Il disait dans son homélie : Les saints époux Louis Martin et Marie Azélie (Zélie) Guérin ont vécu le service chrétien dans la famille, construisant jour après jour une atmosphère pleine de foi et d’amour.

Chez les Martin, la vie est réglée autour de cet absolu qu’est Dieu. On fait confiance en sa Providence et on pratique l’abandon à sa volonté dans les menus détails. Tout dans la famille est occasion de prière, en lien avec le cycle liturgique de l’Église. La Sainte Famille de Nazareth leur sert de modèle. Le père, la mère et les enfants veulent s’aimer de l’amour même de Dieu.

d’après le blog de Jacques Gauthier, Canada

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Un commentaire pour 12 juillet : Saints Louis et Zélie Martin

  1. Françoise Decheneux dit :

    Merci pour ce beau texte .

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