Conseils utiles d’un grand éducateur… pour notre vie quotidienne !

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Jean Bosco, fêté le 31 janvier, a consacré toute sa vie à l’éducation de jeunes garçons rebelles. Dans ses lettres aux professeurs, il expose un système préventif détaillé d’éducation qui cherche à disposer les élèves à obéir non par peur ou contrainte, mais en vertu de la persuasion. Dans ce système, toute force doit être exclue et, à la place, la charité doit être le ressort principal de l’action.

Les conseils de saint Jean Bosco

1) La punition doit être le dernier recours
Il est plus facile de perdre notre patience que de la contrôler, de menacer un garçon que de le persuader. Il est plus gratifiant à notre orgueil de punir ceux qui nous résistent, plutôt que de les supporter avec une ferme bonté. Saint Paul se plaignait souvent de voir certains convertis à la foi revenir trop facilement à leurs habitudes invétérées ; mais il les supportait avec une patience aussi zélée qu’admirable. C’est de ce genre de patience dont nous avons besoin pour nous occuper des jeunes.

2) L’éducateur doit s’efforcer de se faire aimer de ses élèves s’il veut obtenir leur respect
S’il réussit à y parvenir, le moindre signe de bonté saura susciter l’émulation, raviver le courage et ne sera jamais exprimé en vain. Tout éducateur doit se faire aimer s’il veut être craint. Il atteindra cette finalité si, par ses paroles, et plus encore par ses actions, il montre que tous ses soins et sa sollicitude sont dirigés vers le bien-être spirituel et temporel de ses élèves.

3) Les corrections et les punitions devraient être données en privé et loin des autres
Nous devrions donc les corriger avec la patience d’un père. Jamais, dans la mesure du possible, corriger un enfant en public, mais en privé, ou comme on dit : in camera caritatis (le huis-clos charitable), à l’écart des autres. Ce n’est que dans le cas de la prévention ou de la réparation d’un scandale sérieux que j’accepterais des corrections ou des punitions publiques.

4) L’éducateur doit veiller à ce que les lois de la discipline, les récompenses et les châtiments qui en découlent soient connues de l’élève, afin que personne ne puisse prendre pour excuse de ne pas savoir ce qui était permis ou interdit
En d’autres termes, les enfants ont besoin de frontières et savent s’y tenir. Personne ne se sent en sécurité lorsqu’il vole à l’aveuglette, et le risque de s’écraser est grand.

5) Soyez exigeant quand il est question du devoir, ferme dans la poursuite du bien, courageux dans la prévention du mal, mais toujours doux et prudent. Je vous assure, le vrai succès ne peut venir que de la patience
La patience est le seul remède pour les pires cas de désobéissance et d’irresponsabilité chez les garçons. J’ai toujours trouvé que la charité triomphait là où la sévérité avait rencontré l’échec. La charité est la guérison, même si elle est lente à venir.

6) Pour être de véritables pères en traitant avec les jeunes, nous ne devons pas permettre à l’ombre de la colère d’assombrir notre visage
Si parfois nous sommes pris au dépourvu, et que la sérénité lumineuse de nos esprits est aveuglée par des nuages d’impatience, le contrôle de soi doit dominer tout notre être, notre esprit, notre cœur, nos lèvres. Quand quelqu’un est en faute, éveillez la sympathie dans votre cœur et entretenez l’espoir en sa faveur dans votre esprit ; alors vous le corrigerez avec profit.

Dans certains moments difficiles, une humble prière à Dieu est beaucoup plus utile qu’un violent éclat de colère. Vos élèves ne tireront aucun bénéfice de votre impatience et vous ne serez pas édifiant pour quiconque vous observera.

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Cliquez pour lire l’entièreté de l’article paru sur le site Aleteia !

P.S. Une bande dessinée formidable a été réalisée par le dessinateur Jijé sur Don Bosco. Elle raconte, avec humour et précision, cette vie hors du commun, et elle peut donner le goût de l’aventure spirituelle et éducative avec des jeunes !

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