Donner une éducation religieuse à ses enfants : du lavage de cerveau ?

Une étude montre que la plupart des parents
d’aujourd’hui refusent de donner
une éducation religieuse à leurs enfants
de peur de les embrigader.
Mais toute connaissance est liberté !

Ma femme et moi sommes confrontés à cette problématique tous les jours. Devons-nous apprendre à prier à nos enfants ? Leur faire lire la Bible ? Leur faire faire leur première communion ? Pour nous, la réponse n’a jamais fait de doute : évidemment !

Nous élevons nos enfants dans la foi …

… pour qu’ils apprennent à faire des choix raisonnés

Certains imaginent que la religion empêche les croyants de penser de manière rationnelle. À cause de ce préjugé, les parents se disent qu’enseigner la religion à leurs enfants nuit à leur capacité d’avoir une pensée claire, de faire les bons choix. Cette vision d’une foi incompatible avec la raison est erronée. Le catholicisme encourage pleinement l’usage de celle-ci. Le pape Jean-Paul II le formule d’ailleurs d’une très belle manière : La foi et la raison sont comme les deux ailes qui permettent à l’esprit humain de s’élever.

Élever nos enfants dans la foi ne nuit pas à leur capacité de faire des choix rationnels. C’est l’inverse : ne pas leur parler de la foi, c’est restreindre leur possibilité de choisir leur propre voie.

Notre mission principale en tant que parents, c’est de guider nos enfants, de leur ouvrir des perspectives. Nous leur apprenons à manger sainement, à respecter les autres, à bien se comporter en public. Nous les envoyons à l’école, les inscrivons au sport, leur faisons partager nos loisirs. Plus tard, lorsqu’ils seront adultes, ils auront alors à leur disposition une réserve d’informations leur permettant, à leur tour, de construire leur vie en faisant leurs propres choix. Mais si nous refusions de leur enseigner telle ou telle de ces choses de peur de les influencer, d’altérer leur capacité à penser avec raison, ils s’en trouveraient fortement limités et ne seraient pas préparés à la vie. Pourquoi en serait-il autrement pour la foi ? Il est important que les enfants soient familiarisés avec la foi afin qu’une fois adultes, ils aient les bases nécessaires pour façonner leur propre pratique religieuse.

… pour qu’ils sachent ce qu’est une vraie communauté
Les traditions religieuses contribuent à nous construire. Elles nous aident à savoir qui nous sommes et nous donnent l’aplomb nécessaire pour décider de voler de nos propres ailes, tout en sachant que si jamais nous tombons, une communauté de croyants sera toujours là pour nous rattraper. Sans cette communauté, on a tôt fait de se sentir seul, d’avoir peur de prendre sa place dans le monde.

… pour qu’ils se sachent aimés
Je fais vraiment de mon mieux pour être le meilleur père possible pour mes enfants, mais il arrive que j’aie des jours « sans » : je crie trop, je n’ai pas le courage de jouer avec eux, je les punis trop sévèrement, ou j’ai du mal à leur exprimer mon amour. Malheureusement, cela fait partie de la condition humaine, et même si je fais de notre mieux, il arrive que je ne sois pas à la hauteur. Si je pars du principe que les parents ne sont pas parfaits, qu’il y a des moments où je suis en colère contre mes enfants, ou qu’ils ont l’impression que je ne les comprends pas, quand je n’arrive pas à les aimer comme ils le méritent, qui va leur apporter ce dont ils ont besoin ? Il n’y a qu’une réponse : Dieu.

L’amour de Dieu est parfait. Je veux que mes enfants sachent qu’ils sont aimés inconditionnellement, même quand la relation entre nous n’est pas au beau fixe. Quelles que soient les difficultés qu’ils rencontreront en grandissant, il y aura toujours la possibilité d’une relation fidèle et stable avec le Dieu qui les aime. En tant que parent, c’est mon devoir de leur faire connaître cette relation et de les aider à la cultiver. Ensuite, ils sont libres de faire leurs propres choix.

C’est ce qu’ont fait mes parents, et je leur en suis très reconnaissant. À mon tour désormais de transmettre ce précieux cadeau.

Marie C.
d’après un article de Fr. Michael Rennier, paru sur Aleteia

P.S. Merci à Jean-François Kieffer pour le dessin !

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