3e DIMANCHE DE PÂQUES. Le chemin d’Emmaüs. Lc 24, 13-35

« Ils racontaient ce qui s’était passé sur la route, et comment ils l’avaient reconnu quand il avait rompu le pain. »

Que s’est-il « passé sur la route » ? Qu’est-il arrivé « quand il a rompu le pain » ?
Ce sont les deux moments clés : ils ont transformé les disciples, les ont littéralement retournés. Et si cela pouvait nous arriver. Mais c’est impossible : ils ont bénéficié d’une expérience que nous ne pouvons pas connaître. Leur chemin ne peut être le nôtre. Est-ce bien sûr que ces deux disciples ne nous ressemblent pas ? Est-il certain que leur itinéraire n’est pas le nôtre ?

Pour eux qui ont cru et suivi Jésus, sa mort est une catastrophe, surtout le fait qu’il ait subi le supplice de la croix. Cette mort est un scandale. Qui peut comprendre cette issue tragique ? Quelle lumière peut jaillir d’un crucifié ? Quelle espérance peut venir d’un condamné ? Les compagnons de Jésus se sont effondrés quand leur maître a été arrêté, condamné, exécuté. « Nous espérions qu’il serait le libérateur d’Israël. » Mais voilà trois jours que tout est fini.

N’en est-il pas de même pour nous ? Nous attendons en vain ce Royaume que Jésus a promis. Où est-il ce monde de fraternité et de justice pour tous ? Pourquoi la souffrance, la maladie, la mort continuent-elles à ravager les humains ? Il avait pourtant annoncé sa victoire prochaine sur les forces du mal. Et voilà, non pas trois jours, mais vingt siècles que nous attendons.
Notre problème est le même que celui des disciples d’Emmaüs : comprendre, donner sens à cette mort infâme, à cet échec manifeste de Jésus et de son projet.

Deux lumières sur notre route comme sur celle d’Emmaüs.
La première lumière, c’est celle de l’Écriture, relue à partir de Jésus. C’est le rôle que joue l’inconnu sur la route d’Emmaüs. Oui, Jésus et le sens de son destin nous restent inconnus tant que nous ne les situons pas dans le mouvement que dessine l’Écriture.
« Vous n’avez donc pas compris ! Comme votre cœur est lent à croire tout ce qu’ont dit les prophètes ! Ne fallait-il pas que le Messie souffrît tout cela pour entrer dans la gloire ? »
La mort de Jésus s’inscrit dans la logique de l’alliance, fil rouge des Écritures pour qui le salut de l’homme ne vient ni de la puissance, ni de la force, mais qu’il monte du cœur, de cette communion d’amour qui lie l’être humain et son Dieu. La croix est la manifestation suprême de la communion de Jésus avec son Père, jusqu’au bout.

La deuxième lumière qui nous est donnée, c’est « la fraction du pain ». En effet, ce soir-là, « quand il fut à table avec eux, il prit le pain, dit la bénédiction, le rompit et le leur donna. Alors leurs yeux s’ouvrirent et ils le reconnurent. » La fin du récit précise : « quand il avait rompu le pain. » C’est la fraction qui est le signe décisif, le fait de rompre le pain, de le briser comme un corps, une vie, peuvent être brisés par la mort. Le geste est clair lorsque Jésus, la veille de sa mort, rompt le pain en disant : « Ceci est mon corps livré pour vous. » Le sacrifice, le don de soi donnent sens à la vie et à la personne de Jésus, et donc accès au mystère de Dieu. Dieu est amour.

Abbé Marcel Villers
Illustrations : Arcabas (1926-2018)

Clés pour lire l’évangile de Luc : 25. Quand j’étais encore avec vous

Dans cette série hebdomadaire, nous voulons fournir des clés pour ouvrir et apprécier le texte de l’évangile. Cette semaine, nous poursuivons les récits de Pâques : Lc 24, 44-49.

25. Quand j’étais encore avec vous

Il faut que s’accomplisse tout ce qui a été écrit à mon sujet (Lc 24, 44)

Jésus est là au milieu d’eux, mais ils n’osent ou n’arrivent pas à croire que c’est lui. Ils sont dans la joie, mais la foi est d’un autre ordre que le sensible. Il y faut encore un pas supplémentaire. Celui de la relecture des Écritures.

« Alors, il ouvrit leur intelligence à la compréhension des Écritures. » (24, 45) Pour croire, les apôtres doivent faire le lien entre celui qu’ils ont entendu sur les places et dans les synagogues de Palestine, et ce Jésus qui se manifeste mystérieusement au milieu d’eux.

Ce qui va faire passer les compagnons de Jésus de l’inquiétude, de l’étonnement à la foi, c’est bien l’intelligence des Écritures. Il leur a fallu relire la vie, les actes et les paroles de ce Jésus tant aimé à la lumière des Écritures pour aboutir à la conclusion que Celui qui s’est manifesté à eux comme présent et vivant est bien le même que celui qu’ils ont connu.

Les Écritures

« Il faut que s’accomplisse tout ce qui a été écrit à mon sujet dans la loi de Moïse, les Prophètes et les Psaumes. » (Lc 24, 44) « Encore aujourd’hui, les Juifs divisent les livres de la Bible (Ancien Testament) en trois parties : la Loi, les Prophètes et les autres écrits. Luc ajoute une précision : « les Psaumes », qui font partie de ces autres écrits et dont la prédication chrétienne s’est abondamment servie pour illustrer le mystère du Christ : il y a plus de cent citations des psaumes dans le Nouveau Testament [par exemple pour exprimer le sens de la mort de Jésus : « Père, entre tes mains je remets mon esprit » (Lc 23,46) qui utilise le verset 6 du psaume 30]. » (ACEBAC, Les Évangiles, 1983)

Ainsi « la lecture chrétienne de l’Écriture est tout entière commandée par le souci de montrer cette conformité de la personne et de l’action de Jésus à la tradition biblique… Sa conviction est que la clé de lecture est donnée dans la résurrection de Jésus. » (Michel REMAUD, Évangile et tradition rabbinique, 2003)

Abbé Marcel Villers