Histoire des missions 2. La Pentecôte et la dispersion des Douze

2.La Pentecôte et la dispersion des Douze

La Pentecôte envoie les apôtres dans toutes les directions pour porter l’Évangile aux nations. La tradition de diverses Églises des premiers siècles ainsi que le martyrologe romain nous permettent de situer le champ d’apostolat des Douze.

Pierre contribua avec Paul à ouvrir la communauté chrétienne aux païens ; il rejoint Rome et y connaît le martyre.
Jacques le Majeur est le premier à mourir pour la foi à Jérusalem. Ses reliques auraient été acheminées en Espagne dont il est le patron.
André est l’apôtre de la Grèce ; il aurait évangélisé aussi les contrées voisines jusqu’en Scythie (entre Danube et Don).
Thomas prêcha l’Évangile aux Parthes, aux Mèdes, aux Perses, aux Hyrcaniens ; il pénétra ensuite dans l’Inde.
Jean se serait établi à Éphèse avec la Vierge Marie où il aurait rédigé son évangile. Il est ensuite exilé à Patmos où il mourut.
Simon prêcha l’Évangile en Égypte, Thaddée (appelé aussi Jude) en Mésopotamie ; ils entrèrent ensuite tous les deux en Perse.
Matthieu est allé évangéliser l’Éthiopie pour les uns, la Perse ou la Syrie pour d’autres, enfin la Macédoine ou le Pont-Euxin.
Barthélemy prêcha l’Évangile du Christ dans les Indes ; il passa ensuite dans la grande Arménie.
Matthias n’apparaît qu’après l’Ascension et juste avant la Pentecôte. Il remplaça Judas Iscariote.
Jacques le Mineur, frère du Seigneur, gouverna la première communauté de Jérusalem.
Philippe, après avoir converti à la foi au Christ presque toute la Scythie [au nord de la Mer Noire], fut crucifié et accablé sous les pierres à Hiérapolis en Asie, en Turquie actuelle.

Abbé Marcel Villers

Histoire des Missions – L’envoi par Jésus

1. L’ENVOI EN MISSION PAR JÉSUS RESSUSCITÉ

L’évangile de Matthieu s’achève par l’envoi des disciples à qui Jésus parla en ces termes : « Tout pouvoir m’a été donné au ciel et sur terre. Allez donc faire disciples tous les peuples, baptisez-les au nom du Père et du Fils et du Saint-Esprit. Apprenez-leur à garder tout ce que je vous ai prescrit. Et voici, je suis avec vous tous les jours jusqu’à la fin du monde » (Mt 28, 18-20).

Allez faire disciples tous les peuples
Qu’est-ce qu’un disciple de Jésus ? Quelqu’un qui est dans une relation très personnelle avec Jésus, comme une mère, un frère, une sœur. « Quiconque fait la volonté de mon Père qui est aux cieux, lui est mon frère et ma sœur et ma mère » (Mt 12,50). Le disciple est dans une communion de volonté avec Jésus car tous deux font la volonté du même Père.
La mission consiste donc à « faire des disciples » parmi tous les peuples. Il y a par le fait même une tension dialectique au cœur même de l’acte missionnaire : il faut, d’une part, annoncer l’évangile à toutes les nations, mais il ne s’agit pas d’une simple proclamation, il faut arriver à « faire des disciples », c’est-à-dire, des personnes qui ont une relation très personnelle avec Jésus, Seigneur du ciel et de la terre. L’évangélisation n’est donc pas conçue comme une activité de masse, quoi qu’elle se fasse au cœur des masses. Mais elle s’adresse à des individus qui doivent prendre une décision très personnelle qui s’épanouit en communion de volonté avec Jésus et son Père.

Baptisez-les au nom du Père et du Fils et du Saint-Esprit
Pour la Bible, le nom, c’est la personne elle-même. Baptiser au nom du Père et du Fils et du Saint-Esprit, veut dire que le baptême met en relation vitale avec la personne même de Dieu, relation avec Celui qui est la source de mon être et de ma vie. Par le baptême, on entre dans une communion vitale, celle qui fait le disciple et donc un frère, une mère, une sœur de Jésus.

Apprenez-leur à garder tout ce que je vous ai prescrit
Enseigner est pour le missionnaire poursuivre la tâche même de Jésus, le seul véritable Maître.

Faire des disciples en les baptisant et les enseignant, tels sont les trois piliers de l’acte missionnaire. Il ne s’agit pas de propagande, ni de prosélytisme, mais d’un échange entre deux personnes qui vise à la communion au même Jésus.

Abbé Marcel Villers