Le baptême du Seigneur et le nôtre aujourd’hui

Baptisés comme Jésus

Il y a un événement capital dans la vie d’un homme. Une sorte de nouvelle naissance qui le fait accéder à l’autre monde, celui de l’esprit, celui de Dieu. C’est ce qui se passe au baptême de Jésus.
« Voici que les cieux s’ouvrirent et il vit l’Esprit de Dieu descendre comme une colombe et venir sur lui. »
Ce moment est expérimenté, vécu, comme un passage d’un monde à l’autre, d’une vie à une autre. Ce passage est signifié, chez les chrétiens, par le baptême. Comment, à l’intérieur de l’être ancien que nous sommes, pourrait surgir la vie nouvelle ? C’est que « ce qui est né de la chair est chair », c’est-à-dire faible, périssable, mortel éphémère. « Il vous faut naître d’en haut », répond Jésus.

C’est ce qui s’est passé pour lui : « Dès que Jésus fut baptisé, l’Esprit de Dieu descendit sur lui. » L’homme nouveau, il ne naît « ni du sang, ni d’un vouloir de chair, ni d’un vouloir d’homme », mais de l’Esprit.

En 2018, 44 850 baptêmes ont été administrés en Belgique, ce qui correspond à 38 % de baptêmes par rapport aux naissances de l’année. A Theux, entre novembre 2019 et octobre 2020, autour de 60 naissances sur la commune ; entre mars et décembre 2021, 37 baptêmes, donc un peu plus de 50% et plus ; il faut tenir compte de la pandémie et du report de nombreux baptêmes de 2020 à 2021 suite à l’interdiction des célébrations des sacrements. Bref, nous pouvons raisonnablement estimer qu’un peu plus d’un enfant sur deux est aujourd’hui baptisé.

Il faut ajouter que les baptêmes de jeunes et d’adultes ne cessent d’augmenter. En 2020, ils ont été 305 en Belgique, soit le double par rapport à 2010.

Cette situation peut se comprendre. La demande ou non de baptême renvoie à la foi des parents et à leurs motivations. Pour les uns, « cela ne peut pas faire de mal » ; pour d’autres, de plus en plus nombreux, s’exprime le souci de permettre à l’enfant de choisir plus tard par lui-même d’adhérer ou non à l’Église catholique.
Hier, à l’époque où la mort des nouveau-nés était relativement fréquente, le baptême  devait avoir lieu le plus tôt possible après la naissance, afin d’éviter que, mort sans baptême, l’enfant n’aille dans les « limbes ». Ces limbes ont été définitivement rayées de la foi de l’Église. Mais les traditions ont la vie dure et surtout l’information des nouveautés théologiques ne suit pas. Cette précocité traditionnelle donnée au baptême se justifie par l’idée que le baptême est un sacrement réservé aux enfants. Du coup, baptême et décision personnelle ne sont pas compatibles. En effet, choisit-on de naître ? Pourquoi pourrait-on choisir d’être baptisé ?
Aujourd’hui, du point de vue théologique comme pratique, le baptême est vu comme la conséquence d’une décision personnelle, d’un choix conscient. On ne naît pas chrétien, on le devient. L’Eglise s’en réjouit et, face à cette nouvelle donne, elle propose à qui veut devenir chrétien tout un cheminement, un accompagnement pour entrer progressivement dans la foi et la vie chrétiennes. Cet itinéraire se nomme le catéchuménat et conduit aux trois sacrements qui font le chrétien : baptême, confirmation, eucharistie.

Tout ce processus constitue l’initiation chrétienne. Aux premiers siècles de l’Eglise, comme dans les pays de mission, on a toujours considéré que devenir chrétien nécessitait un temps assez long d’apprentissage et d’enseignement car il faut passer d’un monde à un autre. Sans environnement et pratique chrétiennes dans son milieu familial, sans un vécu en communauté paroissiale, sans une connaissance des contenus de la foi, l’adulte comme l’enfant qui demande le baptême est comme l’étranger qui demande la nationalité. Il doit accepter un parcours d’initiation à la foi et à la vie chrétienne en Église, ponctué d’étapes célébrées liturgiquement en paroisse.

Le contexte culturel dans lequel nous vivons ne porte pas à la foi, de sorte qu’il ne suffit plus, pour faire un croyant, de le baptiser et de l’enseigner sur les vérités de la foi. Il faut, en outre, lui assurer un milieu de formation, adapté à son âge, au sein duquel il pourra se préparer au baptême par une maturation progressive de sa foi, une démarche authentique de conversion et un apprentissage véritable de la vie chrétienne. Une telle démarche, parce qu’elle ne peut être que progressive, demande du temps. C’est la fonction du service diocésain du catéchuménat créé dans chaque diocèse.

Réjouissons-nous, il n’y a pas qu’une porte d’entrée dans la vie chrétienne et l’Église. Merci à celles et ceux qui dans notre UP assurent ce service d’accueil et d’accompagnement. Ils travaillent pour demain.

Abbé Marcel Villers

Être baptisé, confirmé à tout âge, c’est possible !

À la dernière vigile pascale,
11 adultes ont été baptisés dans notre diocèse !

De plus en plus d’adultes se mettent en chemin aujourd’hui. Onze adultes ont été baptisés lors de cette Vigile pascale. De nombreux personnes sont confirmées chaque année au sein de leur Unité pastorale lors d’une célébration particulière ou à la cathédrale, le dimanche de la Pentecôte.

  • Vous avez découvert la foi chrétienne et vous souhaitez approfondir votre démarche ou vous vous posez la question de devenir chrétien ?
  • Vous désirez être baptisé mais vous cherchez à qui en parler ?
  • Vous êtes baptisé et vous aimeriez vous préparer à la communion ou à la confirmation ?

Le catéchuménat vous propose :

  • Un accueil et un accompagnement personnels : un (ou plusieurs chrétiens), heureux de chercher et dialoguer, fera route avec vous et vous aidera à rencontrer la personne du Christ.
  • Une expérience d’Église : avec d’autres chrétiens à partir d’un texte de la Bible, nous nous mettons à l’écoute de Dieu à l’œuvre dans nos vies. Nous pouvons mettre en commun questionnements et découvertes, nous prions et nous sommes à l’écoute de Dieu.
  • Un cheminement vers un « devenir chrétien », qui passe aussi par des étapes et ouvre aux sacrements du baptême, de l’eucharistie et de la confirmation lors de la veillée pascale.

Pour cela, nous vous invitons à prendre contact avec le prêtre de votre paroisse, à l’église près de chez vous, ou bien auprès de Marie-Pierre Polis (087/37 79 23, 0477/33 36 23), référent local pour le Service  diocésain du catéchuménat dans notre doyenné « Ardenne ».

Martine Lewis
contact@annoncerlevangile.be
www.baptêmeadulte.be

11 novembre : journée du Catéchuménat à Liège

Catechumenat

Chers amis,
Chers accompagnateurs,

Comme chaque année, notre journée du catéchuménat aura lieu le mercredi 11 novembre. Nous serions très heureux de vous y rencontrer.

Nous approfondirons le thème : Jamais seul en chemin…

Invitation avec plus de précisions en pièce jointe : 2015-11-11 – Catéchuménat.

Journée de réflexion participative ouverte à tous. Notre évêque, Mgr Jean-Pierre Delville, sera des nôtres à l’un ou l’autre moment de la journée.

Concrètement, rendez-vous le mercredi 11 novembre dès 9h30 à l’Espace Prémontrés (CDF), salle Mosane au 3ème étage, rue des Prémontrés, 40 à 4000 Liège. Se munir de son pique-nique (eau et café fournis sur place). Une modique participation de 5 € vous sera demandée. La fin de la journée est prévue à 16h30.

N’hésitez pas à en parler autour de vous et emmenez avec vous toute personne susceptible d’être intéressée par le catéchuménat !

En attendant le plaisir de vous revoir, nous vous redisons toute notre sympathie.

L’équipe du catéchuménat,
Stanis, Sœur Jean-Baptiste, Françoise, Denis, Alain, Martine et Olivier.

Vicariat Annoncer l’Évangile
Rue des Prémontrés 40 à 4000 LIÈGE
04 220 53 82

P.S. Vous savez peut-être que Martine Lewis, en plus d’être l’assistante paroissiale de notre UP, est la responsable de ce secteur du Vicariat Annoncer l’Évangile; cette journée est donc au cœur de son travail !

Baptême – Carême – Catéchumène, ça rime!

130F

Une vidéo pour découvrir les liens entre ces trois mots…
qui vont très bien ensemble!

Cette année, à Pâques, nos Unités pastorales auront la joie d’accueillir comme nouveaux chrétiens: une adulte et huit enfants “catéchumènes”, quatre bébés et deux jeunes enfants qui seront baptisés à Pâques!

En complément des rites vécus durant ce carême baptismal et des homélies proposées par nos célébrants, et, grâce à Martine qui cumule les rôles d’assistante paroissiale de nos Unités pastorales et de responsable diocésaine du Catéchuménat, nous vous proposons une vidéo qui nous explique:

Pourquoi des baptêmes après le Carême ?

Merci à Jean-François Kieffer, une fois encore, pour son joli dessin!